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オムロン

ブラバント拠点が欧州事業の要に成長

日本の大手企業が雪崩を打って欧州に事業所を設立し始めた1970年代、日本の大手エレクトロニクスメーカー オムロン株式会社(本社=京都市)も欧州での事業拡大に向けて精力的に動いた。欧州での販売を現地との合弁会社で展開していたオムロンは、1988年、ホーフトドルプ(Hoofddorp)に欧州統括本社(Omron Management Center of Europe B.V.)を設立、生産拠点の選定を急いだ。そして、オランダ南部ノールト・ブラバント州スヘルトヘンボス(通称デンボス)('s-Hertogenbosch)に工場(Omron Manufacturing of the Netherlands, B.V.)を建設、1990年に生産を開始したブラバンドの拠点は現在、欧州全土の規模で事業を展開するまでになった。

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オムロンはセンサ機器や制御装置を開発、生産しており、その製品の多様さは目を見張るほどだ。1933年に設立されたオムロンは今、工業オートメーション分野で世界的に事業を展開し、特にエレクトロニクスや自動車業界、医療分野などに最新技術を搭載した製品を供給している。全世界の従業員数は3万5000人以上を数え、2008年度の売上は50億ユーロ以上に達した。全世界に200か所の支部を設け、ヨーロッパにおいても多くの主要国に事業所を設けている。その中でも制御機器の事業を担う社内カンパニー(インダストリアルオートメーションビジネスカンパニー:IAB)では、欧州に3つの生産センターを設け、デンボスの事業所で統括管理している。この拠点には、これら3カ所の生産センターの1つが置かれているだけでなく、欧州大陸のマーケティングを担うと同時に、欧州の物流センターにもなっている。マネージャーのヒューゴ・シントニコラース(Hugo Sintnicolaas)は、「当事業所は欧州におけるオムロンの要となるまでに成長した」と言う。

国際的志向
オムロンは1990年にデンボスに事業所を開設。「当初は生産のみの事業所だった」とシントニコラースは振り返る。「他の日本各社からの“卓越した地域だ”との評判もあり、当然のようにブラバントを拠点として選択した。当社以外にもエレクトロニクスメーカーがブラバントに進出しており、フィリップスとその研究開発拠点に地理的に近いことも、決定を後押しした。ブラバントがもつ国際的志向がオムロンにとって重要な要素だった。当社は今もその恩恵を受けている。デンボスで働く当社のエンジニアは国際的感覚があり、日本とのコミュニケーションが大変円滑に進められている」。

重要性を増すブラバント
コミュニケーションについて言えば、欧州全土に存在する各研究開発センターとの連絡も同様にスムーズだ。オムロンのデンボス事業所は、そうした研究開発センターの1つでもある。「当社の研究開発センターを数年前に設立して以来、ブラバントという地にいる価値が益々大きくなってきている」とシントニコラースは言う。「現在、当社では、自社製品の開発と生産にも取り組んでいる」。オムロンでは、デンボスで働く250人前後の従業員のうち、30人が研究開発に従事する。また、デンボスでは、欧州物流センターが設立された。「物流の面からも必然的にブラバントを選んだ。何と言ってもオランダは欧州におけるロジスティクスのエリート。ブラバントはロッテルダム港とアムステルダム・スキポール空港にも便利な場所にあり、ここからヨーロッパの高速道路網にも迅速にアクセスできる」。以前は西ヨーロッパと東ヨーロッパに小規模の物流センターを複数所有していたオムロンだが、今ではロジスティクス機能をデンボスに大幅に集中させている。

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オムロンには「われわれの働きで われわれの生活を向上し よりよい社会をつくりましょう」という社憲がある。これは創業者 立石一真が抱いてきた理念を簡潔に言い表したものである。「当社は高品質の製品だけでなく、社会的貢献を通じても、この社憲を具現化している」とシントニコラースは言う。「当社の取り組みは、持続可能性に向けた計画、教育機関やナレッジセンターとの連携、政府機関やブラバント州開発公社との関係や立地する都市デンボスとの結びつきに見ることができる。オムロンは確かに日本企業かもしれない。しかし、当地においては全面的にブラバントとデンボスの一員であると思っている。」

 

出所:The North Brabant Development Agency (B.O.M.)
http://www.omron.co.jp
(2010/07)

注: オムロンは、上記デンボス事業所のほかに、アムステルダム近郊ホーフトドルプに欧州本社(Omron Europe BV.)を含むオムロングループの拠点があり、現在 約150名が在籍している。